Glucides dans les croquettes:dangers insoupçonnés !

Vous êtes-vous déjà demandé si l’alimentation de votre chien était vraiment adaptée à ses besoins ? Si la composition des croquettes industrielles était optimale pour sa santé ? Des études récentes mettent en lumière certains risques liés à un excès de glucides, notamment transformés, dans la ration du chien.

La majorité des chiens sont nourris avec des aliments secs du type croquettes. Or, savez-vous quel est le principal nutriment contenu dans ces aliments industriels ?

Les glucides représentent entre 46 et 74% de la composition des croquettes !

Pourtant, la quantité de glucides dont un chien adulte a besoin pour subvenir à ses besoins énergétiques est de… 0% ! Oui, vous avez bien lu. Le chien n’a aucun besoin nutritionnel en glucides. Étant un carnivore, ses apports énergétiques devraient provenir avant tout des protéines et des matières grasses.

Ce n’est pas tant la présence de glucides en elle-même qui pose problème, mais la façon dont ces nutriments sont transformés lors de la fabrication des aliments industriels.

En effet, la majorité des croquettes sont produites par extrusion.

Ce procédé consiste à faire passer un mélange d’ingrédients (céréales, viandes, etc.) dans un extrudeur à haute température (environ 150°C) sur une très courte durée  et sous haute pression.

EXTRUDEUR fabrication de croquettes

Dans l’extrudeur, le mélange est cuit, texturisé et façonné grâce à des vis sans fin et à la chaleur. La pression permet de bien mélanger les ingrédients.En sortie de l’extrudeur, la matière extrudée passe à travers une filière qui lui donne sa forme finale de croquette.

les principaux avantages de l’extrusion pour la fabrication de croquettes pour chiens :

  • Permet une production industrielle importante et rapide (jusqu’à 100 tonnes de croquettes par jour) 
  • Améliore la digestibilité de l’amidon, qui est transformé à 80-90% . Augmente donc la digestibilité globale des croquettes.
  • Permet une répartition homogène des matières grasses dans la croquette
  • Le mélange sous haute pression permet une bonne incorporation des nutriments
  • La cuisson détruit les micro-organismes pathogènes et assure la sécurité sanitaire
  • Permet de texturiser et donner la forme finale de croquette au produit

les principaux inconvénients de l’extrusion pour la fabrication de croquettes pour chiens:

  • Les hautes températures (jusqu’à 150°C) peuvent dénaturer ou dégrader certains ingrédients sensibles comme les protéines animales
  • Risque de destruction partielle des vitamines sensibles à la chaleur (vitamines A, B1, C, etc.)
  • Risque de formation de composés indésirables suite aux interactions entre ingrédients sous haute température( AGEs)
  • Procédé coûteux en énergie du fait des hautes températures utilisées.
  • Nécessite souvent d’ajouter des additifs artificiels (arômes, antioxydants, etc.) pour compenser les effets de la chaleur
  • Des vitamines de synthèse sont ensuite réinjectées dans la préparation… sans pouvoir remplacer la totalité des bienfaits des vitamines naturelles détruites par la chaleur.

La réaction de Maillard est une réaction chimique qui se produit entre les sucres(glucides) et les acides aminés lorsque les aliments sont chauffés. C’est elle qui est responsable de la coloration brune de la croûte du pain, des viandes grillées, des frites et de plein d’autres aliments cuits.Cette réaction donne aussi plus de saveur et modifie la texture des aliments.

La réaction de Maillard commence dès 140-165°C. Elle est maximale quand on dépasse les 180°C.

Cette réaction chimique entraîne la formation de molécules appelées AGEs (Advanced Glycation End-products). Ces AGEs sont ensuite absorbés par l’organisme, où ils s’accumulent en provoquant un état d’inflammation chronique, associée à de nombreuses pathologies :

  • Cancers
  • Problèmes rénaux
  • Diabète
  • Maladies neurodégénératives
  • Aggravation des maladies dégénératives comme l’arthrose. En effet, l’inflammation participe à la destruction du cartilage au niveau des articulations.

Les AGEs accélèrent  le vieillissement et la dégradation des tissus.

Les AGEs se fixent sur des récepteurs spécifiques présents à la surface des cellules, dont les cellules immunitaires comme les macrophages. Cette fixation active les récepteurs appelés “RAGE” (Receptor for Advanced Glycation Endproducts) .

L’activation des RAGE par les AGEs déclenche des cascades de signaux inflammatoires dans la cellule, conduisant à la production de cytokines pro-inflammatoires comme l’IL-6 et le TNF-alpha.

Ces cytokines propagent l’inflammation dans l’organisme et activent d’autres cellules immunitaires. On a alors une inflammation chronique à bas bruit.

Vous serez sûrement effaré d’apprendre que l’ingestion quotidienne d’AGEs est 122 fois plus importante chez le chien que chez l’Homme, en proportion de leur métabolisme.

Pourquoi?

Ceci s’explique par le fait que la plupart des chiens sont nourris exclusivement avec des aliments industriels tout au long de leur vie… contrairement aux humains qui consomment également des aliments frais.

Une exposition aussi massive aux AGEs ne peut être sans conséquence sur la santé de nos compagnons à quatre pattes !

Heureusement, il est possible de limiter les risques en nourrissant les chiens avec des aliments frais, peu transformés ou non transformés. Quelques exemples :

En remplaçant ne serait-ce qu’une partie de la ration quotidienne de croquettes par ce type d’aliments, vous ferez déjà beaucoup pour la santé de votre animal.

  • Privilégier au maximum les aliments frais, crus ou peu transformés (déshydratés/lyophilisés). Ils sont plus proches de l’alimentation naturelle du chien et contiennent plus de nutriments intacts. 
  • Limiter la part de croquettes dans la ration alimentaire! Elles sont trop riches en glucides et subissent des transformations néfastes lors de leur fabrication. 

Viser au maximum 50% de croquettes dans la ration. Varier les sources de protéines : viandes, poissons, œufs..

  • Le chien étant un carnivore, il a besoin avant tout de protéines animales de qualité. Incorporer quelques légumes cuits et/ou fruits pour un bon équilibre. 
  • Préférer les petites marques d’aliments frais avec des compositions transparentes et de qualité. ( exemple :DOGCHEF)
  • Cuire ou mixer certains aliments pour faciliter la digestion, surtout chez les chiens âgés ou fragiles. 
  • Introduire progressivement tout changement d’alimentation pour éviter les troubles digestifs. 

L’idéal est de composer sa propre ration en combinant aliments frais, déshydratés et un peu de croquettes. L’essentiel étant que le chien mange une alimentation saine et adaptée !

Les croquettes sans céréales, aussi appelées croquettes hypoallergéniques, sont meilleures que les croquettes classiques car :

  • Elles contiennent moins de glucides : entre 30 et 40% (habituellement de 46 à 74%). Les céréales étant très riches en amidon, elles tirent le taux de glucides vers le haut. 

Les glucides proviennent de légumes et légumineuses (pomme de terre, petits pois, lentilles…) qui sont des sources plus saines et plus digestes que les céréales raffinées. 

  • Elles ont souvent une teneur plus élevée en protéines animales de qualité, ce qui est positif pour le chien.

Cependant, l’extrusion dénature quand même les ingrédients, produit des AGEs et détruit certains nutriments. Les croquettes sans céréales restent des aliments industriels transformés.

L’idéal est de les utiliser en complément d’aliments frais ou déshydratés. 

En ration exclusive, les croquettes sans céréales sont meilleures pour la santé du chien que celles avec des céréales. Mais les aliments non transformés sont toujours une meilleure option !

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À vous de jouer ! N’hésitez pas à varier les sources de protéines (viandes, poissons, œufs…) et à ajouter quelques légumes pour une ration équilibrée.  

Je ne dis pas qu’il faut complètement arrêter les croquettes , mais les maintenir dans une proportion de 30 à 40% de la ration au maximum. Et bien sûr privilégiez des croquettes sans céréales ( moins riche en glucides) 

Votre compagnon vous remerciera d’aller vers une alimentation plus naturelle !

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  1. Puis-je donner des restes de table à mon chien ?

Il est fortement déconseillé de donner des restes de table à son chien, et ce pour plusieurs raisons :

  • Risques pour la santé du chien : De nombreux aliments que nous mangeons sont toxiques pour les chiens (oignon, ail, chocolat, raisins/raisins secs, etc). Même sans ingrédients toxiques, les restes de repas sont souvent trop gras, salés ou sucrés pour eux.
  • Déséquilibre nutritionnel : les restes de table ne couvrent pas de façon équilibrée leurs besoins (trop ou pas assez de protéines, fibres, etc). Cela peut causer des troubles digestifs
  • Risque de mauvaises habitudes : En donnant des restes au chien, on favorise les comportements de quémandage/insistance pendant les repas. Le chien doit apprendre que sa place n’est pas à table.
  • Risque de surpoids : Les restes de table apportent souvent un surplus calorique qui, à la longue, peut entraîner une prise de poids néfaste pour la santé du chien.

En conclusion, il vaut mieux éviter complètement de donner nos propres restes au chien, et se concentrer sur une alimentation de qualité, équilibrée et adaptée à ses besoins. C’est le meilleur choix pour son bien-être.

  1. Faut-il supprimer totalement les croquettes de l’alimentation de mon chien ?

Il n’est pas recommandé de supprimer totalement les croquettes de l’alimentation d’un chien.habitué à ce genre d’alimentation.

  • Les croquettes apportent un équilibre nutritionnel adapté aux besoins du chien surtout  s’il s’agit de croquettes sans céréales et de qualité . Il serait dommage de les supprimer totalement.
  • Une alimentation diversifiée est bonne, tout en conservant une base de croquettes pour l’équilibre nutritionnel. On parle alors de « bi-nutrition » .

En conclusion, il est préférable de conserver une base d’alimentation canine sous forme de croquettes sans céréales,de qualité (30 à 40 % de la ration) , et d’y ajouter de la diversité sous forme  d’aliments frais .. 

3.Comment faire pour que mon chien mange des aliments frais tels que des fruits ou légumes cuits ?

  • Commencez progressivement en mélangeant de petites quantités d’aliments frais dans ses croquettes habituelles. Cela l’habitue aux nouvelles textures et saveurs.
  • Variez les aliments proposés pour stimuler sa curiosité. Essayez différents légumes cuits ou fruits bien mûrs et sans noyau.
  • Découpez les aliments en petits morceaux ou mixez-les pour faciliter la consommation.
  • Récompensez-le avec des friandises saines (carotte, pomme, etc) lorsqu’il mange ses légumes. Cela renforce les bonnes habitudes.
  • Mangez vous-même des fruits et légumes devant lui pour donner l’exemple et piquer sa curiosité.
  • Proposez-lui sa part d’aliments frais avant ses croquettes, lorsqu’il a le plus faim.
  • Servez-lui sa gamelle dans un endroit calme, sans distraction, et laissez-le manger tranquillement.

Avec du temps et de la patience, la plupart des chiens acceptent progressivement de manger des fruits et des légumes frais, bons pour leur santé. N’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire pour qu’il vous fasse des exemples de régimes équilibrés .

4.Est-ce que les os crus sont dangereux pour mon chien ?

Les os crus ne sont généralement pas dangereux pour les chiens, à condition de respecter certaines règles :

  • Choisir des gros os solides adaptés à la taille/force de mâchoires du chien, comme des os à moelle ou os charnus de bœuf. Les petits os (volaille, lapin, agneau) sont à éviter car trop cassants.
  • Surveiller le chien pendant qu’il mâche l’os et le lui retirer quand il a fini, pour éviter qu’il ne l’enterre. Un os devenu sec et cassant avec le temps serait risqué.
  • Ne jamais donner d’os de porc crus, qui peuvent transmettre des maladies. Ni d’os cuits qui se cassent en éclats.
  • Certains chiens avec une mâchoire puissante peuvent consommer des os plus durs (fémur, os de cerf). Mais pour les chiots ou chiens âgés, préférer des os moins durs.

A condition de bien choisir l’os et de faire attention, les os crus ne présentent pas de danger particulier pour la plupart des chiens. Au contraire, cela leur permet de satisfaire leurs instincts naturels.

5.Existe-t-il des risques de carences avec une alimentation fraîche faite maison ?

Oui, il existe des risques de carences nutritionnelles si l’on prépare soi-même l’alimentation fraîche de son chien sans respecter ses besoins.

Voici les principaux risques :

  • Carence en calcium et phosphore si l’on ne respecte pas le bon ratio viande/os. Les os apportent le calcium nécessaire.
  • Carence en fer, zinc, cuivre, manganèse car ces minéraux se trouvent moins biodisponibles dans les aliments ménagers par rapport aux croquettes.
  • Carence en vitamines A et B du groupe si l’on ne rajoute pas de foie ou d’huile de poisson par exemple.
  • Déséquilibre entre oméga 6 et oméga 3 si l’on donne trop de viandes grasses et pas assez de poissons gras.
  • Apports excessifs ou carencés en certains acides aminés essentiels si les sources de protéines ne sont pas variées.

Il est donc conseillé de se renseigner sur les besoins précis du chien selon son âge et son état physiologique avant de préparer des repas maison. Si vous décidez de passer à un régime frais , fait maison ou BARF , je vous conseille de contacter un  vétérinaire nutritionniste . Il vous fournira des régimes , des formules adaptés à votre chien  afin d’éviter tout risque de carences. 

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