Coup de chaleur chez le chien : Symptômes, prévention et traitements !

L’été est une saison que beaucoup d’entre nous attendent avec impatience. Cependant, pour nos amis à quatre pattes, elle peut aussi représenter un danger : le coup de chaleur. Comprendre ce phénomène et savoir comment le prévenir est essentiel pour garantir le bien-être de votre chien.

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur chez le chien ?

Le coup de chaleur, ou hyperthermie, est une élévation soudaine et dangereuse de la température corporelle de l’animal. Contrairement à nous, les humains, qui avons la capacité de transpirer pour réguler notre température, les chiens n’ont que peu de glandes sudoripares, principalement situées autour de leurs coussinets. Leur principal moyen de se refroidir est donc le halètement. Cependant, dans certaines conditions, ce mécanisme peut ne pas suffire à empêcher une surchauffe dangereuse.

Les conséquences d’un coup de chaleur peuvent être graves, voire fatales pour un chien. Les organes vitaux, tels que le cerveau, le foie ou les reins, peuvent être endommagés de manière irréversible. De plus, la déshydratation rapide qui accompagne souvent un coup de chaleur peut entraîner des complications supplémentaires.

Il est donc essentiel pour tout propriétaire de chien de comprendre ce qu’est un coup de chaleur, comment le reconnaître et surtout comment le prévenir. 

Température normale du chien :

  • La température normale d’un chien adulte se situe entre 38 et 39° Celsius. Une température de 38,5° est considérée comme la moyenne pour un chien adulte. Il est important de noter que cette température peut varier légèrement au cours de la journée, en fonction de l’activité physique du chien ou des conditions extérieures.

Températures critiques liées au coup de chaleur chez le chien :

  • Température corporelle entre 39,5°C et 40,5°C : À ce stade, le chien commence à ressentir les premiers effets du coup de chaleur. Il est essentiel de commencer à le refroidir immédiatement pour éviter que la situation ne s’aggrave.
  • Température corporelle entre 40,5°C et 42°C : C’est une zone critique. Le chien est en danger, et des lésions internes peuvent commencer à se produire. Il est impératif de refroidir le chien rapidement et de consulter un vétérinaire.
  • Température corporelle supérieure à 42°C : À ce stade, le risque de lésions internes graves et potentiellement irréversibles est élevé. Les organes vitaux du chien, tels que le cerveau, le foie et les reins, peuvent être gravement endommagés. Une intervention médicale immédiate est nécessaire.

Il est important de noter que même si la température corporelle du chien est ramenée à la normale, des lésions internes peuvent déjà être présentes. C’est pourquoi il est essentiel de consulter un vétérinaire après un épisode de coup de chaleur, même si le chien semble aller bien.

Signes avant-coureurs du coup de chaleur chez le chien 

Fréquence respiratoire accrue (polypnée) : Le chien commence à haleter de manière bruyante et rapide. C’est l’un des premiers signes visibles d’un coup de chaleur. Le halètement est la manière dont le chien tente de se refroidir, car contrairement aux humains, les chiens ne transpirent pas pour réguler leur température corporelle.

Salivation excessive : Le chien peut commencer à saliver abondamment. Cette salive peut être plus épaisse que d’habitude.

Agitation ou abattement : Le comportement du chien peut changer. Il peut devenir agité, se montrer inquiet, ou au contraire, sembler abattu et affaibli.

Troubles moteurs : Le chien peut avoir du mal à marcher ou à coordonner ses mouvements. Sa démarche peut devenir bancale ou tremblante.

Vomissements et/ou convulsions : Dans les cas plus graves, le chien peut commencer à vomir ou même avoir des convulsions.

Diarrhées : Le chien peut également souffrir de diarrhées, qui peuvent parfois être teintées de sang.

Perte de conscience : Dans les situations les plus critiques, le chien peut perdre connaissance. C’est un signe alarmant qui nécessite une intervention immédiate.

Il est crucial de surveiller son chien lors des journées chaudes et de connaître ces signes avant-coureurs. Si vous observez l’un de ces symptômes chez votre chien, il est essentiel d’agir rapidement pour le refroidir et de consulter un vétérinaire.

Il est également important de noter que certains chiens sont plus à risque que d’autres. 

Les chiots, les chiens malades, les chiens en surpoids ou obèses, les chiens âgés, ainsi que certaines races de chiens (comme les races brachycéphales avec des museaux courts) sont plus susceptibles de souffrir d’un coup de chaleur.

La prévention est la meilleure défense contre le coup de chaleur. Assurez-vous que votre chien ait toujours accès à de l’eau fraîche, évitez de le laisser dans des endroits chauds et confinés (comme une voiture), et limitez l’exercice pendant les heures les plus chaudes de la journée.

Les causes courantes du coup de chaleur chez le chien

Le coup de chaleur chez le chien est un phénomène malheureusement trop courant, surtout pendant les mois d’été. Plusieurs situations peuvent mettre votre compagnon à quatre pattes en danger. Voici les principales causes :

  1. Enfermement dans une voiture : C’est l’une des causes les plus courantes et les plus dangereuses. Une anecdote tristement célèbre raconte l’histoire d’un propriétaire qui avait laissé son chien dans la voiture pendant qu’il faisait ses courses, pensant que l’ombre et les fenêtres entrouvertes suffiraient. Malheureusement, en moins de trente minutes et malgré une température extérieure de seulement 20°C, le chien a succombé à un coup de chaleur.
  2. Effort physique intense : Les longues promenades ou les jeux intenses pendant les heures les plus chaudes de la journée peuvent être fatals. Par exemple, un chien qui joue au frisbee pendant une heure sous un soleil de plomb peut rapidement montrer des signes de détresse.
  3. Mauvaise ventilation : Même à la maison, si une pièce est mal ventilée et exposée directement au soleil, elle peut devenir un piège mortel. Une histoire raconte qu’un chien avait été laissé dans une véranda pendant l’après-midi. Malgré l’accès à de l’eau, l’absence de ventilation et la chaleur accumulée ont provoqué un coup de chaleur.
  4. Port d’une muselière en nylon : Ces muselières empêchent le chien de haleter correctement, ce qui est sa principale méthode de refroidissement. Un propriétaire avait une fois utilisé une telle muselière pour empêcher son chien d’aboyer pendant une sortie au parc. Malheureusement, la combinaison de la chaleur et de l’incapacité de haleter a conduit à un coup de chaleur.
  5. Manque d’eau et mauvaise hydratation : L’eau est essentielle pour aider le chien à réguler sa température corporelle. Sans un accès constant à de l’eau fraîche, le chien peut rapidement devenir déshydraté, ce qui augmente considérablement le risque de coup de chaleur. Une anecdote rappelle l’importance de l’eau : lors d’une chaude journée d’été, un propriétaire avait emmené son chien pour une longue promenade dans la nature. Bien qu’il ait pris soin d’apporter de l’eau pour lui-même, il avait oublié d’en apporter pour son chien. Malheureusement, à la fin de la promenade, le chien a commencé à montrer des signes de détresse dus à la déshydratation et au coup de chaleur.
HYDRATATION -COUP DE CHALEUR

Il est essentiel de se rappeler que tous les chiens peuvent être victimes d’un coup de chaleur, mais certains sont plus à risque que d’autres. Les chiots, les chiens âgés, ceux avec des problèmes de santé préexistants, ou les races brachycéphales (comme les bouledogues et les carlins) sont particulièrement vulnérables.

Cas du  chien est enfermé dans une voiture en plein soleil

Effet de serre à l’intérieur de la voiture : Les voitures sont conçues pour être étanches, ce qui signifie qu’elles peuvent rapidement devenir des fours lorsqu’elles sont exposées au soleil. Les rayons du soleil pénètrent à travers les vitres et chauffent l’intérieur du véhicule, mais la chaleur ne peut pas s’échapper, créant ainsi un effet de serre.

Montée rapide de la température : Même par une journée relativement douce, la température à l’intérieur d’une voiture peut augmenter rapidement. Par exemple, lors d’une journée d’été, la température dans l’habitacle d’une voiture peut atteindre et dépasser les 40°C en moins de dix minutes. En cas de canicule, le mercure peut osciller autour des 60° en seulement quinze minutes.

Conséquences pour le chien : Les chiens ne transpirent pas comme les humains. Ils halètent pour se rafraîchir, mais dans un espace confiné et surchauffé comme une voiture, ce mécanisme de refroidissement est inefficace. Leur température corporelle augmente rapidement, ce qui peut entraîner une défaillance d’organes, des lésions cérébrales et, dans les cas les plus graves, la mort.

Il est essentiel de comprendre les dangers de laisser un chien dans une voiture en plein soleil, même pour une courte période. La meilleure chose à faire est de toujours laisser votre chien à la maison lorsqu’il fait chaud ou de vous assurer qu’il peut vous accompagner à l’extérieur de la voiture.

Mesures préventives pour éviter le coup de chaleur chez le chien 

Évitez les heures les plus chaudes : Il est recommandé de ne pas sortir son chien pendant les heures les plus chaudes de la journée, généralement entre 12h et 16h. Préférez les promenades tôt le matin ou tard le soir.

Hydratation : Assurez-vous que votre chien ait toujours accès à de l’eau fraîche et propre. Lors des promenades, emportez une bouteille d’eau et une gamelle pliable pour lui permettre de boire régulièrement.

Ne jamais laisser son chien dans une voiture : Même avec les fenêtres entrouvertes, la température à l’intérieur d’une voiture peut augmenter rapidement et devenir mortelle pour un chien en quelques minutes.

Rafraîchir son chien : Vous pouvez mouiller votre chien avec de l’eau fraîche (mais pas glacée) pour le rafraîchir, notamment au niveau de la tête, du cou et du ventre. Il existe également des tapis rafraîchissants et des gilets rafraîchissants spécialement conçus pour les chiens.

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Évitez les efforts intenses : Lors des journées chaudes, évitez les jeux et les exercices intenses qui pourraient surchauffer votre chien. Optez pour des activités plus calmes.

Lieu frais : Assurez-vous que votre chien dispose d’un endroit frais et ombragé où il peut se reposer, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur de la maison.

Surveillez les signes de déshydratation : Soyez attentif aux signes de déshydratation chez votre chien, comme une gencive pâle, une salive épaisse ou un manque d’élasticité de la peau.

Connaître son chien : Certains chiens, en particulier les races à museau court comme les bulldogs ou les carlins, sont plus sensibles à la chaleur. Soyez particulièrement vigilant si vous avez un chien de ce type.

Consultez le vétérinaire : Si vous avez des doutes sur l’état de santé de votre chien après une exposition à la chaleur, n’hésitez pas à consulter un vétérinaire.

Il est essentiel d’être vigilant et de prendre toutes les précautions nécessaires pour protéger votre chien de la chaleur, car un coup de chaleur peut être fatal en très peu de temps.

Que faire en cas de coup de chaleur chez le chien ?

Le coup de chaleur chez le chien est une urgence vitale qui nécessite une intervention rapide et appropriée. Voici les étapes à suivre dès que vous suspectez un coup de chaleur chez votre animal :

Mise à l’abri : La première chose à faire est de placer votre chien dans un endroit frais et ombragé, loin de la source de chaleur. Si vous êtes à l’intérieur, allumez un ventilateur ou un climatiseur pour aider à refroidir l’environnement.

Hydratation : Présentez de l’eau fraîche à votre chien, mais ne le forcez pas à boire. L’hydratation est cruciale, mais il est important de laisser l’animal boire à son rythme.

Refroidissement externe : Utilisez un linge humide et frais pour refroidir doucement le corps de votre chien. Insistez particulièrement sur les zones comme les pattes, le ventre et la tête. Vous pouvez également le doucher avec de l’eau tiède (pas froide) pour aider à faire baisser sa température corporelle.

Évitez d’utiliser de l’eau glacée ou très froide, car cela pourrait provoquer un choc thermique.

Attention: 

Lorsqu’un chien est exposé à des températures extrêmes, que ce soit à cause d’un coup de chaleur ou d’une exposition soudaine à de l’eau très froide, cela peut avoir des conséquences graves sur son système cardiovasculaire. Voici comment cela se produit et pourquoi cela peut être fatal :

Augmentation de la fréquence cardiaque : En réponse à la chaleur, le cœur du chien bat plus rapidement pour tenter de refroidir le corps en augmentant la circulation sanguine vers la surface de la peau. Cette augmentation de la fréquence cardiaque peut mettre une pression supplémentaire sur le cœur, surtout si le chien est déjà affaibli ou souffre de problèmes cardiaques.

Constriction et dilatation des vaisseaux sanguins : Lorsqu’un chien est exposé à de l’eau très froide après avoir été en état de surchauffe, les vaisseaux sanguins à la surface de la peau peuvent se contracter rapidement. Cela peut réduire la capacité du corps à libérer de la chaleur. En revanche, à l’intérieur du corps, les vaisseaux sanguins peuvent se dilater dans une tentative de dissiper la chaleur interne. Cette combinaison de constriction et de dilatation peut déséquilibrer la circulation sanguine et augmenter la pression sur le cœur.

Manque d’oxygène : Un coup de chaleur peut entraîner une diminution de l’apport d’oxygène aux tissus, y compris au cœur. Sans un apport suffisant en oxygène, les cellules cardiaques peuvent être endommagées ou mourir, ce qui peut entraîner une insuffisance cardiaque.

Dommages aux organes : La surchauffe peut causer des dommages à plusieurs organes, y compris le cœur. Lorsque d’autres organes, comme les reins ou le foie, sont endommagés, cela peut augmenter la charge de travail du cœur, car il doit travailler plus dur pour soutenir ces organes.

Arrêt cardiaque : Dans les cas graves, le stress combiné de la surchauffe, des dommages aux organes, de la constriction des vaisseaux sanguins et du manque d’oxygène peut entraîner un arrêt cardiaque, où le cœur cesse de battre complètement.

En conclusion, le stress sur le cœur d’un chien en état de surchauffe est multifactoriel et peut être exacerbé par des interventions inappropriées, comme l’application d’eau très froide. Il est essentiel de traiter un coup de chaleur avec prudence et de consulter un vétérinaire dès que possible.

Mesure de la température : Si possible, utilisez un thermomètre rectal pour mesurer la température de votre chien. Cela vous donnera une idée précise de la gravité de la situation et sera une information utile à communiquer au vétérinaire.

Consultation vétérinaire : Même si votre chien semble se rétablir après les premiers soins, il est essentiel de consulter un vétérinaire dès que possible. Le coup de chaleur peut avoir des conséquences internes qui ne sont pas immédiatement visibles. Le vétérinaire pourra évaluer l’état de santé de votre chien, lui administrer des fluides par voie intraveineuse si nécessaire, et recommander des soins supplémentaires.

Surveillance post-coup de chaleur : Après un épisode de coup de chaleur, il est crucial de surveiller votre chien pendant plusieurs jours. Des complications peuvent survenir après l’événement, notamment des problèmes rénaux, cardiaques ou neurologiques.

Il est important de se rappeler que la prévention est la meilleure façon de protéger votre chien contre les dangers du coup de chaleur. Évitez de le laisser dans des endroits chauds et confinés, assurez-vous qu’il ait toujours accès à de l’eau fraîche, et évitez les exercices intenses pendant les heures les plus chaudes de la journée.

Enfin, il est toujours préférable d’agir rapidement en cas de suspicion de coup de chaleur. Plus le traitement est administré tôt, meilleures sont les chances de récupération pour votre chien.

COUP DE CHALEUR- VOITURE

Que faire lorsque l’on trouve un chien enfermé dans une voiture au soleil ?

Lorsqu’on trouve un chien enfermé dans une voiture, surtout en été, la situation peut rapidement devenir critique pour l’animal. 

Voici les étapes à suivre chronologiquement: 

  1. Évaluation de la situation : En été, la température à l’intérieur d’une voiture peut atteindre et dépasser 40°C en moins de dix minutes. Lors d’une canicule, elle peut même monter jusqu’à 60°C en seulement quinze minutes. Ces conditions peuvent être fatales pour un animal enfermé.
  2. Tenter de contacter le propriétaire : Si vous tombez sur un chien enfermé dans une voiture, essayez d’abord de trouver et d’avertir le propriétaire du véhicule.
  3. Appeler les autorités : Si vous ne parvenez pas à trouver le propriétaire, appelez rapidement la police ou la gendarmerie locale. La loi vous permet, lorsque l’animal est en danger, de faire ouvrir le véhicule en présence d’un gendarme ou d’un policier.
  4. Intervention d’urgence : Si vous estimez que la situation est urgente et que vous ne pouvez pas attendre l’arrivée des secours, vous pourriez envisager de briser une vitre pour sauver l’animal. Cependant, il est recommandé d’avoir au moins deux témoins présents pour attester de la nécessité de votre intervention. Il faut être conscient que le propriétaire pourrait porter plainte pour dégradation. Cependant, si la vie de l’animal est clairement en danger, la loi pourrait vous protéger.Prendre une vidéo et/ou des photos de la scène peut fournir une preuve visuelle de la situation et de l’état de l’animal. Cela peut être particulièrement utile pour montrer à quel point la situation était grave et pourquoi une intervention était nécessaire.Mais, dans un contexte légal, un témoignage humain est souvent considéré comme plus fiable et convaincant qu’une simple preuve visuelle, car il peut fournir un contexte et une perspective sur la situation.
  1. Après l’évacuation : Une fois l’animal sorti du véhicule, placez-le à l’ombre, rafraîchissez-le avec de l’eau tempérée et donnez-lui à boire en petites quantités. Il est également conseillé de consulter un vétérinaire même si le chien semble aller bien.
  2. Signaler la situation : Quelle que soit votre décision, n’oubliez jamais d’informer les forces de l’ordre si vous constatez qu’un animal est en danger dans un véhicule. En cas d’urgence, appelez le 17 (France) 
  3. Maltraitance animale : Il est important de noter que tout animal est un être sensible et qu’il est interdit d’infliger des mauvais traitements à un animal.Portez plainte ! 

 Les contrevenants peuvent être sanctionnés par une amende.

Il est essentiel d’agir rapidement mais aussi judicieusement pour assurer la sécurité de l’animal tout en évitant d’éventuels problèmes légaux.

Conclusion

Le coup de chaleur chez le chien est un phénomène sérieux qui peut avoir des conséquences tragiques. En tant que propriétaires responsables, il est de notre devoir de veiller à la sécurité et au bien-être de nos animaux. En reconnaissant les signes et en prenant des mesures préventives, nous pouvons garantir à nos fidèles compagnons un été sûr et agréable.

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