Adopter un Chien Chinois à Crête: Guide Complet

Le chien chinois à crête est une race de chien unique et fascinante, avec ses deux variétés distinctes : le chien nu élégant et le houppette à poil long et soyeux. Originaire de Chine il y a plus de 2000 ans, cette race a une histoire riche et a gagné en popularité dans le monde entier grâce à son apparence frappante et son tempérament affectueux.

Les origines exactes du chien chinois à crête restent quelque peu mystérieuses, mais cette race serait apparue en Chine il y a plus de 2000 ans. Des sources attestent la présence d’éventuels ancêtres de cette race dès le 12ème siècle avant J.-C.

Selon la légende, les ancêtres du chien chinois à crête auraient connu un premier essor sous la dynastie Han (206 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.), où ils servaient de chiens de compagnie aux empereurs et à la noblesse chinoise. On raconte aussi que ces chiens étaient considérés comme sacrés sous la dynastie des Ch’ing. Leur ancêtre supposé serait le Taï-Taï Mandchou, lui-même ayant de lointaines origines africaines.

Au fil des siècles, le chien chinois à crête a porté différents noms selon les endroits où il vivait : « chien de Gizeh » ou « chien des Pyramides » en Égypte, « chien nu chinois royal », puis « chien nu chinois des bateaux ». En effet, après la chute de l’empire Ch’ing, ces petits chiens étaient utilisés sur les bateaux pour combattre les  nuisibles et servaient de monnaie d’échange dans les ports d’Asie.

Plus tard, probablement au 18ème siècle, le chien chinois à crête a été introduit en Amérique, notamment au Mexique où il s’est bien implanté. On pense qu’il serait l’ancêtre du chien nu mexicain. 

La race a ensuite gagné en notoriété aux États-Unis dans les années 1920 grâce aux expositions canines.

Le Chien Chinois à crête a été introduit officiellement en France en 1973. À cette époque, les dirigeants du Club du Chihuahua ont pris en charge cette race, bien que la variété « houppette » n’était pas encore bien acceptée.

Bien que ses origines demeurent en partie légendaires, le chien chinois à crête est sans conteste l’une des plus anciennes races de chien connues. Son histoire riche et son apparence unique continuent de fasciner les amateurs de chiens du monde entier. Aujourd’hui encore, malgré sa popularité grandissante, il reste une race relativement rare et précieuse.

Le chien chinois à crête se décline en deux variétés distinctes : le Nu (hairless) et le Houppette à poudre (Powderpuff). 

Bien qu’issus de la même race, ils présentent des différences notables au niveau de leur pelage.

La variété nue est la plus connue et la plus originale. Son corps est presque entièrement dépourvu de poils, à l’exception de la tête, du bas des pattes et de la queue où subsistent des touffes de poils plus longs appelées « garnitures ». Sa peau lisse et douce au toucher est chaude, car elle permet une excellente régulation de la température corporelle. Elle a tendance à se pigmenter lorsque le chien s’expose au soleil. Certains chiens nus peuvent présenter un très léger duvet sur le corps, tout en étant bien porteurs du gène de la nudité.

À l’inverse, la variété houppette à poudre se caractérise par un pelage abondant recouvrant l’intégralité du corps. Ce poil long, fin, soyeux et vaporeux lui confère une élégance unique.

Les termes « Powderpuff » et « Houppette à poudre » font tous deux référence à la texture particulière de ce pelage long et léger qui rappelle la douceur d’une houppette à poudre utilisée pour appliquer du maquillage. Cette comparaison imagée souligne le raffinement et la délicatesse de la fourrure de cette variété du chien chinois à crête.

Bien que très différents en apparence, les chiens Hairless et Powderpuff sont issus de la même race et partagent le même standard en termes de morphologie. 

L’accouplement entre deux Hairless donnera uniquement des chiots nus, tandis que celui entre deux Powderpuff ou entre un Hairless et un Powderpuff produira statistiquement des chiots des deux variétés dans la portée, le gène de la nudité étant récessif.

Malgré ces différences de pelage et de besoins en soins, les deux types de chien chinois à crête conservent la même personnalité attachante et le même tempérament enjoué propres à la race. Le choix entre un Hairless et un Powderpuff se fera donc principalement selon les préférences esthétiques et le temps que le propriétaire pourra consacrer à l’entretien de son chien.

CritèreType HairlessType Powderpuff
PelageAbsence quasi-totale de poils sur le corps, à l’exception de touffes sur la tête, le bas des pattes et la queueEntièrement recouvert d’un pelage long, fin et soyeux ressemblant à un voile
PeauPeau nue, douce et chaude au toucher, qui a tendance à se pigmenter au soleil Peau non visible, protégée par le pelage
SensibilitéPeau très sensible au froid, à l’humidité et au soleil, nécessitant une protection Moins sensible aux éléments grâce à son pelage
EntretienNettoyage et hydratation réguliers de la peau, épilations ou gommages occasionnels Brossage hebdomadaire à quotidien, bains réguliers

Voici les principales caractéristiques physiques du chien chinois à crête :

  • Taille au garrot :
    • Mâles : 28 à 33 cm
    • Femelles : 23 à 30 cm
  • Poids :
    • Mâles : 3 à 4 kg
    • Femelles : 2,5 à 5,5 kg
  • Tête : Fine et expressive, sans ride imposante. La tête doit être lisse chez la variété nue.
  • Yeux : En forme d’amande, de couleur brun foncé.
  • Oreilles : Droites à l’état naturel.
  • Pelage :
    • Variété nue : Absence quasi-totale de poils sur le corps, à l’exception d’une crinière sur la tête (la « crête »), de longs poils sur le bas des pattes et la queue. La peau nue est douce et lisse.
    • Variété houppette à poudre : Entièrement recouverte d’un pelage long, fin, soyeux et vaporeux.
  • Couleur de robe : Toutes les couleurs sont admises.
  • Morphologie générale : Chien de petite taille à l’ossature fine, avec une allure gracieuse et élégante.

Le chien chinois à crête est donc un petit chien au physique atypique, caractérisé par sa peau nue ou son pelage long et soyeux selon la variété. Sa taille modeste en fait un compagnon idéal pour la vie en appartement. Malgré son apparence délicate, c’est un chien robuste qui s’adapte à différents modes de vie.

La variété nue du chien chinois à crête nécessite des soins spécifiques en raison de sa peau fragile et exposée. Un nettoyage et une hydratation réguliers sont essentiels, ainsi que des bains avec un shampoing adapté. Des épilations ou gommages occasionnels réalisés par un professionnel sont également recommandés. 

La variété houppette à poudre requiert un brossage hebdomadaire, voire quotidien pendant la puberté, et des bains réguliers. Pour les deux types, une inspection et un nettoyage fréquents des oreilles, des yeux et des dents sont primordiaux. La peau nue étant très sensible au froid, à l’humidité et au soleil, une protection contre les éléments est indispensable.

Cette race est réputée pour son tempérament doux, affectueux et loyal envers sa famille. C’est un compagnon dévoué qui apprécie la proximité avec ses maîtres et aime passer du temps à leurs côtés. Malgré sa petite taille, il fait preuve d’une grande vivacité d’esprit et d’un caractère joueur.

Sociable et amical, le chien chinois à crête s’entend généralement bien avec les enfants, à condition que ceux-ci soient doux et respectueux. Sa nature douce et non agressive en fait un compagnon de jeu idéal, même si sa petite taille impose une certaine prudence pour éviter les blessures.

Bien socialisé dès son plus jeune âge, le chien chinois à crête cohabite aussi harmonieusement avec les autres animaux de la maison, chiens et chats. Il apprécie d’avoir des compagnons de jeu et ne cherche pas à dominer ses congénères.

Le chien chinois à crête est un chien sensible et réactif qui a besoin d’une éducation douce mais cohérente. Un environnement calme et positif lui permettra de s’épanouir pleinement. Intelligent et désireux de faire plaisir, il apprend rapidement les ordres de base.

Le chien chinois à crête a des besoins modérés en termes d’exercice et d’activité physique :

  • Bien qu’il soit de petite taille, il apprécie les promenades quotidiennes qui lui permettent de se dépenser et de stimuler son esprit curieux.
  • Une bonne et longue promenade chaque jour lui suffit généralement, mais il ne faut pas pour autant le priver d’activité physique.
  • Le chien chinois à crête aime jouer et passer du temps avec son propriétaire. Les jeux interactifs et les séances de jeu à la maison contribuent à son bien-être.
  • Avec son tempérament vif et joueur, il apprécie les jeux de poursuite et rapporter des jouets.
  • Son intelligence le rend réceptif aux jeux éducatifs et aux exercices d’obéissance qui stimulent son esprit.

Voici quelques-uns de ses jeux et activités préférés :

  • Tirer sur leur jouet et se poursuivre reste leur activité favorite. Les jeux de traction et de course stimulent leur instinct naturel.
  • Les jeux intellectuels ou l’obéissance leur plairont beaucoup. Leur intelligence leur permet d’apprendre rapidement de nouveaux tours.
  • Rapporter des balles ou des jouets est un classique qu’ils adorent. Cela leur permet de dépenser leur énergie tout en renforçant le lien avec leur maître.
  • Les parcours d’agilité adaptés à leur petite taille les amusent beaucoup. Leur vivacité et leur agilité en font d’excellents candidats pour ce type d’activité.
  • Les jeux de cache-cache ou de recherche de friandises stimulent leur odorat et leur sens de l’observation.
  • Plusieurs Chiens chinois à crête ont été élus « chien le plus laid du monde » lors de concours aux États-Unis, comme Rascal en 2002, Sam en 2005 et 2006, et plus récemment Mr Happy Face en 2022 à l’âge vénérable de 17 ans. Cela a contribué à la notoriété de la race, malgré son physique atypique.
  • Des Chiens chinois à crête sont apparus dans plusieurs films hollywoodiens, jouant souvent des rôles comiques grâce à leur look original. On peut citer Fluffy dans les « 102 Dalmatiens« , Halston dans la série « Ugly Betty », Krull the Warrior King dans « Comment se faire larguer en 10 leçons » avec Matthew McConaughey et Kate Hudson
  • Dans la mythologie chinoise, les chiens en général ont une place importante avec de nombreux récits les mettant en scène, mais sans leur donner de noms individuels, contrairement à d’autres cultures. Il n’y a donc pas d’histoires de Chiens chinois à crête célèbres en particulier dans le folklore chinois.

Le Chien Chinois à Crête est généralement considéré comme une race robuste, mais comme tout chien, il peut être prédisposé à certains problèmes de santé:

  • Maladies dermatologiques: En raison de leur peau délicate et de leur absence de poils, les Chiens Chinois à Crête peuvent être sujets à des problèmes dermatologiques tels que des allergies, des infections cutanées et des coups de soleil. Leur peau sensible nécessite une protection supplémentaire par temps froid ou ensoleillé.
  • Problèmes de dentition: Comme d’autres petites races, le Chien Chinois à Crête peut être prédisposé aux problèmes dentaires tels que la formation de tartre et la perte précoce des dents. Un brossage régulier des dents est recommandé.
  • Luxation de la rotule: Certains Chiens Chinois à Crête peuvent présenter une prédisposition à la luxation de la rotule, une affection dans laquelle la rotule se déplace hors de sa position normale.
  • Problèmes oculaires: Certains individus de cette race peuvent être sujets à des problèmes oculaires tels que des ulcères cornéens,atrophie de la rétine et luxation du cristallin.
  • Allergies: Les Chiens Chinois à Crête peuvent être sensibles à certaines allergies alimentaires ou environnementales, ce qui peut entraîner des démangeaisons (dermatite allergique), des irritations cutanées et des problèmes gastro-intestinaux.

Malgré ces prédispositions, le Chien Chinois à Crête a une bonne espérance de vie d’environ 12 à 15 ans en moyenne. Des soins préventifs réguliers, une alimentation de qualité et un suivi vétérinaire permettent de détecter et de prendre en charge rapidement d’éventuels problèmes de santé pour maintenir le bien-être de ce compagnon attachant.

Plusieurs maladies héréditaires peuvent être dépistées chez les reproducteurs de la race Chien chinois à crête :

1. La luxation du cristallin (Primary Lens Luxation ou PLL). Elle survient lorsque le ligament fibreux de l’œil qui maintient en place le cristallin se détériore, induisant un déplacement du cristallin. Environ 43% des Chiens Chinois à Crête seraient porteurs de la mutation génétique responsable de cette maladie. Un test ADN fiable permet de dépister les porteurs.

2. L’atrophie progressive de la rétine (APR ou PRA). Cette maladie génétique provoque une dégénérescence et la mort des cellules de la rétine (bâtonnets et cônes) . Les premiers signes sont la cécité nocturne puis la cécité totale. Un examen de dépistage chez un ophtalmologue permet de détecter cette affection.

3. L’épilepsie, comme chez de nombreuses races. Il est important de ne pas faire reproduire les chiens épileptiques.

4. La dysplasie ectodermique, une maladie génétique spécifique à cette race qui peut être dépistée par test ADN.

5. Des allergies alimentaires ou environnementales pouvant entraîner des problèmes dermatologiques.

6.Pour obtenir une cotation élevée sur la grille de sélection de la race, les reproducteurs Chiens chinois à crête doivent être indemnes de luxation de la rotule, ce qui est vérifié par un examen vétérinaire et non un test génétique.

En plus du test ADN pour la luxation du cristallin (PLL), d’autres tests génétiques peuvent être recommandés chez le Chien chinois à crête :

  1. Le test ADN pour la dysplasie ectodermique, une maladie génétique spécifique à cette race qui affecte le développement de la peau, des poils et des dents.
  2. Le test ADN pour déterminer si le chien est porteur du gène de la nudité ou non. Ce test permet aux éleveurs de planifier leurs accouplements en connaissance de cause.
  3. Un test d’identification génétique (profil ADN) qui peut servir à vérifier la parenté des chiens reproducteurs et établir un certificat de filiation.
  4. Éventuellement un test de détermination des races présentes dans le patrimoine génétique du chien, utile en cas de doute sur la pureté raciale d’un individu.

Voici quelques conseils pour une prévention efficace des problèmes de santé chez le Chien Chinois à Crête:

  • Soins dermatologiques réguliers: Nettoyez et hydratez régulièrement la peau de votre chien nu avec des produits adaptés. Protégez-le du soleil et du froid avec des vêtements ou de la crème solaire. Inspectez fréquemment sa peau pour détecter d’éventuelles irritations ou lésions.
  • Hygiène bucco-dentaire: Brossez les dents de votre chien au moins 2 à 3 fois par semaine avec un dentifrice spécial pour prévenir le tartre et les maladies parodontales. Proposez-lui des jouets à mâcher qui favorisent un nettoyage naturel des dents.
  • Alimentation de qualité: Choisissez une nourriture premium adaptée à la taille, l’âge et l’activité de votre chien pour couvrir ses besoins nutritionnels spécifiques et renforcer ses défenses immunitaires. Évitez la suralimentation pour prévenir l’obésité.
  • Exercice régulier: Assurez à votre chien des promenades quotidiennes et des séances de jeu pour entretenir sa forme physique, sa souplesse et son tonus musculaire. Un bon exercice aide à prévenir l’obésité et renforce les articulations.
  • Suivi vétérinaire: Respectez le calendrier de vaccination et de vermifugation recommandé par votre vétérinaire. Planifiez des visites de contrôle annuelles pour un bilan de santé complet. Consultez rapidement en cas de signe inhabituel.
  • Dépistage des maladies héréditaires: Si vous adoptez un chiot, choisissez un éleveur sérieux qui fait dépister ses reproducteurs pour les principales maladies héréditaires.

Voici les principaux conseils à donner aux futurs propriétaires de Chiens chinois à crête:

  1. Faire réaliser un test ADN par l’éleveur avant l’achat d’un chiot pour dépister la luxation du cristallin (PLL). Cette maladie oculaire douloureuse peut conduire à la cécité. Le test ADN est fiable et permet d’identifier les porteurs.
  2. Choisir un éleveur sérieux et responsable qui fait réaliser des tests de dépistage sur ses reproducteurs, non seulement pour la PLL mais aussi pour d’autres maladies héréditaires comme la dysplasie ectodermique. Demander à voir les résultats de ces tests.
  3. Être vigilant aux problèmes dermatologiques fréquents dans cette race, en particulier chez la variété nue : allergies cutanées, dermatite atopique, coups de soleil, cancers de la peau. Protéger la peau avec de la crème solaire si besoin et consulter un vétérinaire rapidement en cas de lésions.
  4. Faire examiner régulièrement les yeux du chien par un vétérinaire, en particulier pour dépister précocement une luxation du cristallin ou une atrophie progressive de la rétine (APR).
  5. Être attentif aux problèmes dentaires fréquents chez les Chiens chinois à crête en raison de la mutation génétique responsable de l’absence de poils. Un suivi régulier par un vétérinaire est recommandé.
  6. Fournir une alimentation de qualité, adaptée aux besoins spécifiques de la race, pour renforcer son système immunitaire et prévenir certains problèmes de santé.

En conclusion, choisir un Chien chinois à crête comme compagnon, c’est opter pour un petit chien attachant, sensible et plein de vie qui saura illuminer votre quotidien. Voici les principales raisons qui font de cette race un choix judicieux :

  1. Son caractère affectueux et sociable. Le Chien chinois à crête est réputé pour sa douceur, sa loyauté et son besoin de proximité avec ses maîtres. C’est un compagnon dévoué qui s’intègre merveilleusement au sein d’une famille, s’entendant bien avec les enfants comme avec les autres animaux.
  2. Son adaptabilité. Que vous viviez en appartement ou en maison, en ville ou à la campagne, ce petit chien s’adapte à tous les environnements. Ses besoins modérés en exercice en font un compagnon idéal pour les personnes âgées ou les familles ayant un rythme de vie urbain.
  3. Son intelligence et sa réceptivité. Vif d’esprit, le Chien chinois à crête apprend vite avec une éducation douce et positive. C’est un plaisir d’interagir avec ce chien malin et volontaire.
  4. Son look unique et attachant. Avec sa silhouette gracile, sa crête de poils sur la tête et son corps nu, le Chien chinois à crête ne ressemble à aucun autre. Son physique atypique, allié à son tempérament joyeux, en fait un compagnon qui ne vous laissera pas indifférent.
  5. Sa taille pratique. Pesant au maximum 5 kg et mesurant moins de 33 cm, ce petit gabarit vous suivra partout dans vos déplacements. C’est le compagnon idéal des citadins et des voyageurs.

Bref, si vous recherchez un petit chien au grand cœur, un compagnon de vie affectueux, joueur et attachant qui s’adaptera à votre mode de vie, le Chien chinois à crête est fait pour vous. Son charme atypique, son tempérament en or et sa taille portable en font le parfait animal de compagnie, pour peu que vous soyez prêt à lui accorder toute l’attention qu’il mérite.

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